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神無月・水始涸(みずはじめてかるる)

カレンダーは10月。和風月名で「神無月かんなづきかみなしづき)」となりました。
神様たちが出雲の国に行ってしまい、各地が留守になってしまうという意味が定説です。

しかし一方、神様たちが集まる出雲の国では「神在月かみありづき)」と言われています。

もう少し詳しくお話しすると・・・
全国八百万の神様たちが出雲の国へ参集する目的は何なのでしょうか。
それは、来年の天候、それに伴って農作物や酒の出来などについて話し合う会議のためなのです。
その議題の中でも人の運命や「縁」などは重要な議題の一つで、そのため出雲大社は縁結びの総本山となっています。

ではどうしてその会議の場所が出雲大社なのでしょうか。

出雲大社

それは出雲大社のご祭神に大きく関係しています。
有名な天照大神(あまてらすおおかみ)が天の象徴であるのに対して、出雲大社のご祭神な大地を象徴する大国主大神(おおくにぬしのおおかみ)だからなのです。

大国主大神は大勢の子供たちがいます。その子供たちを全国に配して各地を管理させていたのです。
その子供たちが年に一度出雲大社に戻り、今年の報告や来年の相談をしていました。現代風に言えば、年に一度の「里帰り」の際に行われる「家族会議」のようなものだと言ってもいいと思います。

やがてその里帰りに他の神様たちも一緒に出雲に参集することになったと言われています。

その神様たちの出雲行きのスケジュール(日付はいずれも旧暦)は

・10月1日  神送り(出雲へ出発)
 各家庭では神様たちのお弁当としてお餅やお赤飯をお供えします。

・10月10日 神迎え(出雲に到着)
 出雲の国・稲佐の浜にお迎えし出雲大社に向います。

稲佐の浜

・10月11日
   ~17日 神在祭(かみありさい)
 神議(かむはかり)という会議をします。
 その会場の出雲大社の上宮ではお祭りが執り行われます。
 そして神様たちの宿泊所となる境内の19社でも連日お祭りが行われます。地元の人々は「お忌みさん」と呼んで、神々の話し合いの邪魔をしないよう、「神在祭」の間は静かに暮らすことになっているそうです。

・10月17日 神等去出祭(かみさでさい)
 神様たちは出雲大社を出発し出雲の国へ向かわれます。

・10月26日 第二神等去出祭
 出雲の国を出発し各地に向われます。

・10月末日 神迎え(帰宅)
 各家庭ではお餅や作物を入れたすいとんなどを供えます。

このような日程で神様版サミットは開催されますが、その期間出雲以外の各地には神様はいなくなるのかというとそうではなく、留守番をする神様もちゃんとおられます。

恵毘須神(えびすしん)を筆頭に金毘羅神(こんぴらしん)、神(かまどしん)、道祖神(どうそじん)などがその神様たちです。
これらの神様たちが多くの神様たちが留守の間私たちをしっかり守っていてくれています。そのためこの時期に「恵比寿講(えびすこう)」を行う地方も多くあるようです。

恵比寿様

この神様サミットの議題である作物もこの時期収穫の時期を迎え、七十二候も「水始涸みずはじめてかるる)」となります。
井戸の水が枯れ始める頃との説もありますが、田んぼの水を抜き、稲刈りの準備をする頃と解する方が自然な感じがします。

稲

収穫の秋まっ只中で、大忙しですが、黄金に色づいた稲穂が輝き、風の足跡が描く風景はとても美しく、刈り取った稲が稲木にかけられ、垣根のようにずっと続いている光景は、まさに日本の秋の原風景ですね。農家の皆さまのご苦労が実を結び、おいしい新米になりますように。
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タグ: 歳時記  七十二候  神無月  かんなづき  神在月  かみありづき  水始涸  みずはじめてかるる   

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